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¿Cómo ha evolucionado la planificación de rutas para alimentos y bebidas en los últimos 10 años?


Al leer este titular, muchos distribuidores de alimentos y bebidas se verán tentados a decir que la planificación de rutas no ha evolucionado. Y eso es comprensible. Porque si bien las empresas de tecnología han estado invirtiendo en que las entregas del rubro B2C sean más eficientes, los problemas de enrutamiento para la distribución de alimentos y bebidas no han recibido el mismo nivel de atención o inversión. 

food and beverage routing

El resultado es que las mejoras en la planificación de rutas han hecho que el B2C sea más eficiente en sus entregas, mientras que los distribuidores y mayoristas de productos de consumo masivo, que incluyen alimentos y bebidas, en su mayoría se han quedado atrapados en una planificación más bien estática. No solo eso, se han visto atascados con procesos de enrutamiento lentos, engorrosos y demasiado complejos que dificultan ser flexibles o eficientes.

Claro, la mayoría de los distribuidores del rubro encuentran una manera de hacer que funcione y se adaptan lo mejor que pueden a las combinaciones cambiantes de productos, la volatilidad de los precios y las solicitudes de última hora, pero los procesos que deberían estar conectados, ser ágiles e inteligentes, a menudo son lentos e inconexos. 

En lugar de encontrar la forma más eficiente de llevar los productos correctos y en el momento indicado a los clientes, la tecnología de la mayoría de los distribuidores solo les permite hacer lo mismo día tras día y esperar resultados diferentes.

Por eso la tecnología y los procesos relacionados con el enrutamiento deben evolucionar para que los distribuidores y mayoristas de alimentos y bebidas se mantengan eficientes y ágiles en el mercado moderno.

Por qué la planificación de rutas de alimentos y bebidas ha evolucionado lentamente

Es importante recalcar que la planificación de rutas dinámicas no funciona para la distribución de alimentos y bebidas. Esto se debe a que los clientes establecen ventanas de tiempo que son consistentes de una semana a otra, por lo que al usar la optimización de ruta completamente dinámica puede generar caos en el proceso.

En términos generales, cuando hayas tomado una ruta generada dinámicamente y la hayas ajustado para tener en cuenta las preferencias de la ventana de tiempo, la afinidad del conductor, los requisitos de posición de la ruta y cualquier otro parámetro que pueda aplicarse, habrás perdido una gran cantidad de eficiencia. Y, dada la forma en que funcionan muchos sistemas de enrutamiento, probablemente también hayas gastado una gran parte del tiempo de planificación.

Por lo tanto, no es difícil ver por qué las técnicas de optimización de rutas dinámicas que funcionan para un B2C no se convirtieron en tecnología de entrega para el rubro B2B. Pero aquí está el problema: el enrutamiento estático tampoco funciona para la distribución de alimentos y bebidas. 

Y es que los distribuidores también enfrentan situaciones en que los clientes realizan pedidos fuera del día o se saltarán los pedidos de una semana en particular por completo. Los nuevos clientes intentarán ingresar a sus rutas de entrega y los clientes existentes pueden abandonar.

Esto ha dado lugar a numerosos comienzos en falso para crear una tecnología de optimización de rutas más inteligente, pero hasta ahora la mayoría de las soluciones tecnológicas no han encontrado la manera de manejar estas complejidades y los grandes distribuidores de alimentos se han quedado estancados en sus objetivos de ser más eficientes.

quirch case study

 

¿Cómo puede la tecnología impulsada por IA abordar los desafíos de planificación de rutas?

Antes incluso de comenzar a hablar sobre la optimización de rutas estáticas y dinámicas, debemos señalar que la inteligencia artificial (IA) está logrando cambiar completamente este paradigma. La tecnología moderna y escalable basada en SaaS permite generar rutas basadas en distintos parámetros en solo minutos. Y es que con la solución adecuada, puedes ejecutar una redirección, hacer un ajuste o crear un nuevo conjunto de rutas desde cero sin pasar semanas atascado en hojas de cálculo.

Esto en sí mismo puede ser transformador y le permite a las empresas actualizar sus rutas con la frecuencia que tenga sentido para su negocio, tomando en cuenta sus necesidades reales y las necesidades de sus clientes, en lugar de los largos plazos de entrega y los procesos costosos que conlleva la planificación de rutas.

Pero cuando se tiene la tecnología adecuada, el enrutamiento más rápido es solo el comienzo, ya que la verdadera optimización de rutas impulsada por IA también se puede aprovechar para flujos de trabajo de enrutamientos tanto estáticos como dinámicos, sin perder la eficiencia de la ruta. Así es cómo podría funcionar ese proceso:

  • Puedes crear un plan de ruta estratégico, que cubra desde una semana hasta un mes completo, para entregar a tus principales clientes dentro de sus ventanas de tiempo, días de entrega y posiciones de ruta preferidos de la manera más eficiente posible. Esto formará la base de sus planes de ruta diarios.

  • Después del corte de un pedido para un día en particular de la semana, toma las paradas sin ruta (es decir, aquellas que no son parte de su ruta estática optimizada) y usa el enrutamiento dinámico para ubicarlas alrededor de las paradas existentes de una manera eficiente. Tu plataforma aún debería poder dar cuenta de los parámetros y preferencias de estos clientes, requisitos específicos del sitio o solicitudes de ventana de tiempo. Los clientes más pequeños pueden obtener su segunda o tercera opción de ventana de tiempo en lugar de la primera.
  • Una vez que el sistema ha producido las rutas del día, puedes editarlas según sea necesario y el sistema debe volver a secuenciar automáticamente para mantener la eficiencia y garantizar que todos sigan recibiendo sus pedidos en el momento adecuado. La capacidad de volver a secuenciar rápidamente significa que se puede hacer este ejercicio sobre la marcha, mientras que la capacidad de predecir con precisión cuándo llegarán los camiones a cada parada de la ruta ayuda a cumplir las promesas en todos los ámbitos.

  • Por supuesto, una vez que las rutas están listas para ser ejecutadas, puedes comunicar los horarios a los clientes, realizar un seguimiento de las entregas en tiempo real y monitorear los tiempos de entrega (ETA) en busca de posibles excepciones, todo lo cual es mucho más fácil cuando tú tecnología de enrutamiento puede revisar rápidamente sus estimaciones de ETA.

El resultado es que tus rutas finalmente reflejan el dinamismo real de tu negocio. En lugar de usar el enrutamiento dinámico para reinventar la rueda, lo puedes utilizar para refinar sus planes y acelerar sus procesos de planificación y ejecución. El resultado son planificadores más felices, conductores más felices y clientes más felices.

Qué buscar en la optimización de rutas de alimentos y bebidas de última generación

La gran diferencia entre la planificación de rutas hace diez años y la actualidad es que, si bien el tipo de optimización de rutas híbridas rápidas impulsadas por IA del que estamos hablando no es común, es un hecho que existe.

La tecnología ha evolucionado lo suficiente como para que los distribuidores de todas las formas y tamaños puedan transformar sus procesos de enrutamiento para reflejar mejor las entregas y salidas de su negocio real; el truco es encontrar la base tecnológica adecuada. Con ese fin, aquí hay algunas cosas que debes buscar en tu tecnología de optimización de rutas de alimentos y bebidas:

-Velocidad: Es primordial que los procesos que hemos descrito anteriormente funcionen rápidamente. Deberías poder optimizar miles de paradas en segundos y optimizar los territorios de entrega o ventas en minutos.

-Optimización integrada del territorio: Hablando de territorios, algunos de los mayores obstáculos que vemos entre los distribuidores y mayoristas se deben a una desconexión fundamental entre la planificación y el enrutamiento del territorio. Es por eso que necesitas una solución en la que los dos estén completamente integrados y existan dentro de una sola plataforma.

-Facilidad de uso: Cuando capacitas a tus planificadores con tecnología que puedan usar rápida y fácilmente, puedes reducir los plazos de entrega de la planificación, mejorar la conexión entre la planificación y la ejecución y, en última instancia, ahorrar tiempo y recursos en la oficina administrativa.

Con los nuevos avances en tecnología en los últimos años, las empresas en esta área realmente tienen la oportunidad de potenciar sus capacidades de enrutamiento y obtener nuevas eficiencias en el proceso; todo es cuestión de encontrar tecnología de última generación que realmente satisfaga sus necesidades. 


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