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Por qué distribuidores CPG necesitan un enrutamiento híbrido

Para muchos distribuidores de productos de Consumo Masivo, tales como alimentos y bebidas, elaborar un nuevo conjunto de planes de ruta que se ajusten cuidadosamente a las condiciones comerciales actuales (que pueden cambiar cualquier día) requiere tanto esfuerzo de planificación, tiempo y dinero que parece que no vale la pena. 

También existe el riesgo de crear confusión e interrupciones si cambian las cosas con demasiada frecuencia. Sus clientes quieren un servicio constante y es difícil ofrecérselo si sus planes son irreconocibles de una semana a la otra.

case study hybrid routing

Mantener los mismos planes tampoco es una buena solución. Por supuesto que es importante que los principales clientes reciban sus pedidos el mismo día de la semana y a la misma hora regularmente, e idealmente hasta del mismo conductor; pero intentar mantener rigurosamente esto para todos los clientes puede resultar ineficiente. A veces se utilizan camiones a media capacidad en algunas rutas mientras que otras rutas se cruzan entre sí. Además, hacer cualquier cambio puede ser difícil y no siempre se puede responder a las demandas cambiantes de los clientes.

En un negocio donde el servicio al cliente lo es todo y los márgenes estrechos son la norma, necesitas consistencia y capacidad para adaptarte rápidamente a las circunstancias cambiantes. En otras palabras, es aquí donde necesitas un enfoque híbrido para la planificación de rutas.

El desafío: Maximizar el servicio al cliente y minimizar el costo de servicio

El desafío para  equilibrar la consistencia y la adaptabilidad en la planificación de distribución del Consumo Masivo, consiste en  elegir un modelo de planificación adecuado respaldado por un software logístico

Tradicionalmente, la planificación de rutas se divide en dos paradigmas:

-Enrutamiento estático: Es cuando inviertes tu tiempo y recursos en la elaboración minuciosa de un plan de ruta que satisfaga las necesidades actuales de tus clientes y funciona con tu combinación actual de tus activos, centros de distribución, conductores, proveedores, etc. Una vez finalizados, los utilizas semana tras semana. Lamentablemente si las condiciones cambian, este plan no puede ajustarse fácilmente para mantener el ritmo.

-Enrutamiento dinámico: La forma en que la mayoría de las personas lo utiliza es creando un nuevo plan de ruta desde cero cada día basado en las órdenes entrantes. . Cuando tu negocio tiene nuevos pedidos de nuevos clientes cada semana, te permite obtener el máximo provecho de tu capacidad de entrega. Sin embargo, cuando tu negocio se basa principalmente en pedidos recurrentes, el enrutamiento dinámico puede crear caos.

Ambos modelos tienen sus pros y sus contras, pero en la logística de alimentos y bebidas, la planificación puramente dinámica obviamente no funciona. Si simplemente permites que el algoritmo de optimización de rutas genere las rutas más eficientes para todas tus paradas, entonces tendrás que ajustar manualmente esas rutas para incorporar los requisitos de tus clientes y tu propio conocimiento del dominio.

La ruta más eficiente en papel no siempre es la mejor opción, ya que puede provocar problemas como llegar al final del día para atender al cliente más grande o interrumpir la hora del almuerzo de un cliente importante, lo que puede dificultar la entrega.

El enrutamiento estático no crea este tipo de caos, pero tampoco funciona realmente en un mercado competitivo donde los márgenes son estrechos y los conductores escasean. Además, un plan óptimo para un cliente en una semana puede que no lo sea las semanas siguientes. En la práctica, lo que tiende a suceder es que tus rutas pasan tanto tiempo sin evolucionar que es difícil o imposible ajustarlas. 

wholesale food distributor's guide to last mile logistics

La Solución: Enrutamiento híbrido estático y dinámico 

Tanto el enrutamiento estático como el dinámico presentan desafíos para los distribuidores de Consumo Masivo: caos e imprevisibilidad del servicio al cliente por un lado, e ineficiencia e inflexibilidad por otro. Pero también ofrecen beneficios: el enrutamiento dinámico te brinda flexibilidad que puede aprovecharse para entregas más rentables, mientras que las rutas estáticas te ayudan a ofrecer un servicio confiable a tus cuentas más importantes.

Ambos beneficios son cruciales para el éxito. Es por eso que los distribuidores modernos necesitan un enfoque de planificación de rutas que les ofrezca lo mejor de ambos mundos.

Ahí es donde entra el enrutamiento híbrido.

¿Qué es el enrutamiento híbrido? En el nivel más simple, significa combinar técnicas de enrutamiento estático y dinámico dentro del mismo proceso de planificación. Algunas paradas permanecen iguales semana tras semana, mientras que las paradas restantes se optimizan dinámicamente alrededor de esas paradas "ancla".

En un nivel más complejo, esto podría implicar mapear a diferentes clientes en niveles, de modo que el motor de enrutamiento pueda organizar dinámicamente las paradas en función de los parámetros especificados para cada cliente. Por ejemplo, si un cliente de nivel intermedio tiene que recibir sus productos un martes, pero el momento de la entrega no es crítico, el algoritmo de enrutamiento programará esa parada en consecuencia. De igual manera, se podrían codificar ventanas de tiempo alternativas para clientes específicos y usarlas en caso de que no se pueda cumplir la ventana de tiempo preferida.

El impacto aquí es doble:

-Aumento de la utilización de la capacidad: cuando enrutamos dinámicamente las paradas para clientes más pequeños alrededor de nuestras paradas ancla estáticas, podemos encontrar las rutas más eficientes diariamente. Cuando cambian los volúmenes de pedidos, se reciben pedidos de última hora o se agregan nuevos clientes al registro, podemos acomodarlos de manera rápida y fácil.

-Mejora la agilidad y flexibilidad: cuando tienes capacidades de enrutamiento dinámico, especialmente si son  impulsadas por inteligencia artificial que genera rutas en segundos, puedes modelar cambios potenciales y ejecutar escenarios hipotéticos sobre la marcha. En lugar de preocuparte de que el plan se desmorone si haces algunos cambios, puedes predecir con confianza los resultados de posibles cambios de planificación, para luego implementar y ejecutar la mejor opción a la velocidad del negocio.

En otras palabras, obtienes lo mejor de ambos mundos: sin sacrificar entregas a tiempo y un sólido servicio al cliente, puedes maximizar la capacidad de manera flexible con la optimización de rutas dinámicas.

Cómo Quirch Foods aprovechó el enrutamiento híbrido impulsado por inteligencia artificial para mejorar su capacidad

El concepto de enrutamiento híbrido es algo que los distribuidores de Consumo Masivo ya están utilizando para mejorar su rendimiento de entrega. Y es exactamente lo que Quirch Foods implementó cuando se asociaron con DispatchTrack.

Como uno de los distribuidores de alimentos más grandes de EE. UU., América Latina y el Caribe, Quirch Foods buscaba aprovechar su éxito y crecer de manera sostenible. Pero su software existente de programación de rutas de entrega dificultaba esto. Sabían que necesitaban un socio tecnológico que pudiera ayudarlos a planificar rutas que realmente reflejaran sus necesidades comerciales.

Con DispatchTrack, Quirch Foods obtuvo exactamente eso. Nuestras herramientas de enrutamiento híbrido les permitieron codificar el conocimiento especializado de los despachadores para crear rutas esqueleto diarias, y luego agregar y ajustar paradas a esas rutas dinámicamente según sea necesario, lo que permitió una planificación y ejecución de entrega más rápida y eficiente. Ahora, pueden  enrutar dinámicamente alrededor de sus paradas ancla para mejorar su capacidad de entrega.

El resultado fueron ahorros significativos de costos y un modelo para un mejor  servicio al cliente.

Luis Porto, Director de Desarrollo de Operaciones en Quirch Foods, tenía esto que decir:

"Desde que nos asociamos con DispatchTrack, hemos podido implementar nuestras herramientas de planificación estática para codificar el conocimiento especializado de nuestros despachadores y crear rutas esqueleto diarias, y luego agregar y ajustar paradas a esas rutas dinámicamente según sea necesario. El enrutamiento híbrido de DispatchTrack nos permite crear rutas más eficientes en mucho menos tiempo. Y los resultados fueron inmediatos. Impulsamos  la eficiencia de nuestras rutas, lo que se tradujo en ahorros inmediatos".

La distribución efectiva del Consumo Masivo no es tarea fácil. Debes brindar un servicio excepcional a los clientes, entregar en el momento correcto  y hacerlo todo de manera eficiente y rentable. Al aprovechar las capacidades de enrutamiento híbrido de DispatchTrack, Quirch Foods pudo hacer todo eso y más. Nuestra solución ágil, conectada e inteligente apoya sus operaciones, para que puedan apoyar tanto a sus clientes como a sus resultados.


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